マレーシアは今年もデーツの時期がやってきました

マレーシアのデーツ売り場

今日スーパーにいって気づいたこと。デーツが大量に売られています。そう、今年もデーツの季節がやってきたことを実感しています。

デーツの時期とは?

マレーシアでデーツの時期とは、デーツが採れる時期のことではありません。デーツが大量に出回る、ラマダン ( イスラム教徒の断食 ) の時期のことを指します。

今年の断食は 5 月 17 日(木) から始まっています。その一、二週間前からデーツが目を引く場所に置かれるようになります。

ちなみに、デーツは英語。マレー語では「 Kurma ( クルマ ) 」といいます。

どうしてラマダンの時期にデーツを食べるのか?

ラマダンの時期にデーツを食べる理由はいくつかあるようです。

一つは、デーツが栄養価に富んでいて、腹持ちがいいこと。イスラム教徒の人たちは、ラマダンの期間中は日の出から日の入りまで、日中は一切の食事や水分を断ちます。

もし、日の出前にしっかりと食事して夕方まで持たせようと思うと、腹持ちのいいデーツがぴったりというわけですね。

二つ目は、デーツに整腸効果があるということ。一日断食したあとに、いきなり食事をとると胃がびっくりしますね。ところが、デーツを先に食べておくことで胃が慣らされるようです。

断食後はまず水を飲んで、そしてデーツを食べる。これが伝統的なイスラム教徒の断食明けの習慣です。

気になるデーツの栄養と効能

栄養素

デーツに含まれる栄養素は、ビタミンA、ビタミンB群、マグネシウム、食物繊維、ブドウ糖、パントテン酸、カリウム、カルシウム、リン、鉄分、亜鉛、葉酸など。

数え切れないくらいの栄養が一粒に詰まっているというわけですね。

効能

デーツを食べることで期待できる効能は、貧血予防、便秘解消、疲労回復、血糖値の急上昇抑制、むくみ解消、美肌、代謝アップ、ストレス軽減などだそうです。

すごくないですか?ここまで多岐にわたる効能があるなら、健康の悩みがほぼ解決できるのでは?と思えるほどです。

マレーシアは湿度が高く、梅雨の時のようななんとなく体が重い症状が常にあります。(外国からの友人たちもみんなそう感じているようです。)

でも、デーツにはむくみ解消や疲労回復の効能がある。これはイスラム教徒でなくとも、試してみる価値があるのではないでしょうか。

また、マレーシアは日差しがきついので、シミや日焼けなどと常に戦っています。その点でもデーツには美肌や代謝アップの効果が。

これはもう、マレーシアで元気に生活するにはもってこいのフルーツではないですか。今更ながら、デーツに感動しております。

デーツの味について

ここまでデーツをご紹介してきましたが、体にいいということはわかっても、肝心の味はどうなの?と思われたでしょうか。最後にデーツの味について触れておきたいと思います。

デーツの味は、例えて言うならプルーンとレーズンと干し柿を足して割ったような感じでしょうか。黒糖の味にも似てる?いや、やっぱり干し柿かな?

乾燥いちじくの味にも似てる、という人もいます。日本では生ハムに巻いて食べる人もいるらしいですよ。なんか、余計想像しにくくなったでしょうか…。

なにはともあれ、デーツはおいしい!

私的には、見た目ほどは癖がなくて、味もどちらかといえばあっさり?いくつか種類食べたことがありますが、どれも基本甘みがあってちょっとネチョっとした食感で、意外とさっぱりした味でした。

一粒あたり 3〜4 センチくらいはあるので、たくさんは食べられませんが、一粒に栄養が凝縮しているのであえてたくさん食べる必要もないかと。

ちょっと小腹が空いた時、ちゃんとした食事をとる時間がないとき、それこそ山登りやハイキングのお供にも最適かと思われます。

ピンからキリまで種類豊富なデーツ。ラマダンの時期だからこそいつもより多くの種類が出回ります。今年は、ちょっとグレードの高いデーツに挑戦してみようかな、と思ってます。

追記:今年我が家が選んだデーツ

デーツ売り場、種類が多くてかなり迷いました。ぐるぐるデーツ売り場を回って、値段や質、産地を確認。

失敗したくないので、悩みに悩んで購入したのがこちらです。

「 Safina 」というブランドのチュニジア産のデーツ。500g 入りの一箱が 15 リンギット ( 約 412 円 ) でした。

やはり日本で買うのに比べたら安いですね。もしかすると半額くらいかも?

こちらのデーツを選んだポイントは、デーツの粒の大きさと、光沢。他のデーツは乾燥した感じでテカリがなく、ジューシーな感じがしませんでした。

こちらのデーツは少し高めですが、他のデーツに比べて実がふっくらしていてツヤがあり、見た目もいかにも美味しそう。

というわけで、帰宅して早速開けてみました。

ほら、すごくツヤがあってきれいですよね?一粒三センチ位の大きさ。味は、見た目通りの、期待通りの美味しさでした!ねっとりとした食感で、味わい深く、少し香ばしい感じもします。

ドライなタイプは以前いただきましたが、やはり私は今回の水分量が多いフルーティーなデーツが好みですね。大正解でした。

みんなの感想

ひえ〜、こんなに種類があるとは正直知らなかったです。

黒砂糖の味、と表現しておられますね。

ほう、日本の業務スーパーでも売ってるんですね!

やはり日没後の夕食はデーツから始まるんですね。マレーシアだけではなかった。