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マレーシアでも盛大に祝われる春節(チャイニーズ・ニューイヤー)

日本でも「春節」という言葉をよく耳にするようになりました。中国から大量の観光客が押し寄せる、1年で最も観光地が賑わう時期としてもおなじみです。

マレーシアでは「チャイニーズ・ニューイヤー」と呼ばれることが多いです。マレー語では「Tahun baru Cina(タフンバル・チナ)」と呼びます。

マレーシアには華人(華僑)が多いため、もちろん春節は毎年盛大に祝われています。春節の1日目と2日目が休日と設定されていますが、もっと長くお祭りムードが続きます。

帰省のための長期休暇の季節

まず学校は、中華系かどうかに関わらず大抵一週間はお休みになります。また会社によっては、長いところでは10日くらい休みになる会社もあります。そうでなくても、華人の従業員は帰省のために長期の有給休暇を取って、しばらく仕事に復帰しない人も…。

春節で最も大切な行事の1つは、正月の前夜のレユニオン・ディナーです。いつもは合わない親戚や兄弟が、親元に一堂に会して再開を祝います。何かの事情で参加できないときには、それはそれは大変なことに…。

マレーシアの春節の街の雰囲気

春節前になると、1ヶ月ほど前からレストランや家の玄関、ショッピングセンターが春節一色に染まって行きます。店内で流れている曲は春節の音楽ばかり。どんちゃんどんちゃん、銅鑼の音が響く音楽に「ごんし、ごんし…(春節の挨拶)」という歌詞が付いて、心も頭も春節に洗脳されていきます。

ショッピングセンターの吹き抜けが赤で染まる

春節の飾りでショッピングセンターの吹き抜けが真っ赤に染まったり、春節の飾り付けに使う商品の大セールが行われたり、もうそれはそれはお祭りムードになります。

雑貨屋さんの入り口付近

雑貨屋さんの店外のスペースも、ほぼ春節用の飾りや雑貨で埋め尽くされています。それにしても、ほんと真っ赤ですよね。黄色のパイナップル、ゴールドを使った雑貨も多数ありますが。

これはアンパオ(紅包)と呼ばれる、お金を包む袋です。日本でいうお年玉袋みたいなものですね。

日本のように高額ではなく、だいたいみんな数リンギット〜多くても数十リンギットほどを包むようです。

以前驚いたのは、ゴミ収集車で回ってこられた作業員の方にもアンパオを渡している人を見かけたときです。知り合いだけに渡す、と決まっている訳ではないようですね。

服屋さんもこんな感じ。よくここまで赤の服の品揃えがありますよね。何もかも真っ赤ですごい。

春節につきものの爆竹と花火の爆音

旧正月に使われる爆竹

華人の家族は、春節前夜に親族が集まってレユニオン・ディナーを楽しんでいますが、日付が変わってすぐに爆竹と花火の音がすごいことになります。時にはフライング気味に夜の11時くらいから爆竹を鳴らす家も…。

日本では花火といえば、川や広場など広々とした場所であげますよね。そのため遠くから大きな花火を見上げる形です。ですが、こちらでは中華系マレーシア人の多い住宅街では、まさに家の玄関で大量の爆竹を鳴らしたり、家の前の道路で大きな打ち上げ花火をあげたりします。

これが本当に爆音。しかも突然バババババンとやってきます。家の中にいても爆音、ズズンと振動がくるほど。心臓の悪い人にはたまらないと思います。それが夜中の12時に一斉に始まります。戦争でも始まったかのような爆音と、煙でもう…それはそれは…。

爆竹の意義は?

では、華人は春節に盛大に爆竹を鳴らすのでしょうか。中国では爆竹は2千年もの歴史があるようで、起源は中国の伝説と関係があるようです。

以下はウィキペディアによる、中国における爆竹の起源の説明です。

爆竹は中国での魔除けに由来する。漢代の『神異経』・『西荒経』によれば、西方の山奥に人間の姿をした一本足の怪物山魈が棲んでおり、山魈に出会った人間は高熱を発し苦しみながら死んで行くとされていた。伝承では春節の際に山魈は山から人里に下りてくるため、人々は春節を非常に恐れていたとされる。
ある日とある農民が山で竹を伐採し家に帰ろうとした際、肌寒く感じた農民は竹に火を付けて暖を取っていた時に山魈と遭遇した。驚いた農民は火の付いた竹を捨てて逃げ出したが、山魈も火のついた竹がパチパチと音を立てていることに驚き山に逃げ戻った。 山魈の弱点を知った人々は毎年正月になると各家庭で竹を燃やし、それに恐れをなした山魈は再び人里に現れ人々を苦しめることは無くなったとされる。

ウィキペディア

という訳で、マレーシアでも春節=爆竹&花火という習慣は現在に至るまで強く根付いています。もし春節にマレーシアに旅行予定の方は爆音にお気をつけください。そして、夜は睡眠不足になることを覚悟しておいてください。

さいごに

国内外から観光客が訪れるクアラルンプール

最後になりましたが、観光で来ている日本人、現地在住の日本人にも春節の影響が及ぶことがあります。1つは、春節には人の移動が多いということです。都市部から田舎に帰る人もいますし、逆に田舎から都市部へ観光旅行に出かける人も。また、シンガポール、ブルネイ、台湾、中国、香港など海外から観光客がどっと押し寄せてくることもあります。

という訳でクアラルンプールやその他都市部はいつもとは違う雰囲気になり、段取りや計画が狂う可能性がありますので注意が必要です。飛行機などの値段も高くなるのもこの時期です。

2つ目の点は、買い物に支障が出る場合があるということです。春節中には商売をしている人が家族と過ごしたり、旅行のため休みを取ったりし、中華系レストランや個人経営のお店等が長期休みになることも。

そのため、できれば日用品や食料品など必要な買い物は事前に済ませておく方が安心です。ただし、大きなショッピングセンターなどは、休みに関係なく営業する必要があるとのことで、開いているため、都会部での生活は随分便利になりました。

そのため、できれば日用品や食料品など必要な買い物は事前に済ませておく方が安心です。ただし、大きなショッピングセンターなどは、休みに関係なく営業する必要があるとのことで、開いているため、都会部での生活は随分便利になりました。

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